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2007年3月 5日 (月)

「善良」ということ

仕事で魚沼にある酒蔵を訪ねた。

縁をいただいて、数年前からこの蔵を何度か訪ねている。
その度に土地のものを使った料理をいただく。
これが旨い。

今回は酒に使う米麹を使った漬物をいただいた。
大根、白菜、にんじん、糸瓜、鰊などを米麹と漬け込んだもの。
「やたら漬け」という。
http://uonumaya.jp/
ほんのりと甘く旨味のある米麹をまとった野菜の漬かり具合が絶妙で、そこに鰊の動物性蛋白と柚子の爽やかさが絡まる。適度に歯ごたえのある野菜を噛むと歯茎から口全体に酸味と旨味が拡がる。少し甘くなった口に端麗辛口の逸品を含むと、漬物と酒の旨味が調和をとりながら喉を滑り落ち、馥郁とした香りが鼻から抜ける。「至福」という言葉はこういうときのためにある。

仕事がらみでの訪問だったので、今回は酒をいただくつもりはなかった。
打ち合わせが終わって、退出しようとしたところ、顔見知りから声がかかった。
その後の仕事のことも気になったが、根が好きなので、誘いに乗ってしまった。
車での訪問だったので、連れの同僚社員には気の毒なことをした。
最初から泊まりの予定で訪問するべきだった。

蔵で三代の社長に仕えたという方のお話を伺うことができた。いい話だった。
年のころは80くらいだろうか、張りはあるけれど、深く刻まれた皺の奥に優しい光を宿した細い目が覗く。翁と言っていい風貌である。
「真っ直ぐな造りが評価されて、今でこそ優良企業と言われているけれども、いい酒を造っているだけでは商売がうまくいかないときもあった。資金繰りに窮したときもあった。けどその度に縁をいただいた人に助けられて、なんとかここまでやってくることができた。」

翁の話は誇張も飾りもない。激することもなく、嘆くこともない。漬物を噛み、酒を口に含み、訥訥と語る。
翁の人柄、魚沼の風土が、ほろ酔いも手伝って、ほんのりと温かくなった気持ちに、ありのまま伝わってくる。
こんな時間がもっともっと続けばいいのにと思った。

同僚社員に促されて、次の仕事場へ向かった。断腸の思いだ。

やけに暖房が効いている車中で、ウトウトしながら、翁の顔を思い出していた。幸せな気分だった。「善良」という言葉が浮かんだ。

最近、「楽して儲ける方法を教えます」というメールが来る。楽をして儲けられるはずがなく、こうしたメールは楽をして儲けたいと思う不届き者から金を巻き上げる仕組みになっている。こんな品のない商売をする者、それに乗る者がたくさんいるのが今の私たちの社会だ。

村上某のように浮利を追うもの、所得の低い者を食い物にする金融業者、党利党略で言を左右する政治家、強い者の論理を弱い者に強い者の立場から押しつけようとする経営者、真面目に働く者がまともな生活ができない社会構造、今の世の中は嫌になるようなことばかりだ。

だけど、どうだろう魚沼から帰る私のこの充実した気持ちは。こうした社会の不条理に怒りを感じることさえ莫迦らしく、どうでもいいことのように思える。

はじめて魚沼を訪ねて以来、訪ねるたびに魚沼が好きになっていった。それは無責任な旅人の感傷でしかないかもしれない。しかし、その思いは訪問を重ねるたびに強くなるばかりだ。

「都万の秋」という吉田拓郎の歌を思い出した。

言葉は適当でないかもしれないけれど、こうした「善良」な人たちが醸しだす風土が生みだす食や酒に私はその味わい以上の感動を感じていたのかもしれない。こうした人たちがいること、こうした人たちが生み出すものたちは宝であると思うと同時に、まだまだ日本も捨てたものではないと思う。

世知辛い世の中で、私たちは色んなものをすり減らしながら、何とか自分の立ち位置を確保しようと躍起になっている。けど、そんなことは、本当はどうでもいいことなんだと八海山の山懐に抱かれた時間が気づかせてくれた。大事な大事な時間になった。

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