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2007年2月 9日 (金)

ザリガニ

私が小学校低学年のころ、ザリガニ獲りは最高のレジャーだった。

早起きをして、毎朝のように、通学路沿いにある水路を1キロあまりパトロールする。
まだ人気のない水路にはザリガニが無警戒に横腹をさらしている。
30分ほどの時間で簡単に十数匹のザリガニが獲れる。

こちらの悪意に驚いて、後ろ向きに逃げようとするザリガニを網で捕らえる。
ザリガニは、しばらくは網の中で尻尾をバタバタさせるが、やがて逃げるのをあきらめ、今度はハサミを振り上げて威嚇する。

ザリガニを釣るのは、網で掬うよりも、わくわくする。

木綿糸の先に煮干をくくりつけ、濁った水の中に投入する。しばらくすると、糸がピンと張ってくる。
ゆっくりと煮干を引き上げると、煮干をハサミに挟んだザリガニが一緒に上がってくる。
水面に出る刹那、ザリガニは驚いたように煮干をあきらめ、逃げ出すが、その時はもう背後に網が回っている。

あの頃、獲ったザリガニはどうしたのだろう。
庭に作った急造の池に放したような気がする。
毎日十数匹も獲っていたのだから、小さな池はすぐにザリガニであふれかえってしまっただろう。しかし、池があふれかえることはなかったから、ザリガニはどこかに逃げたのだろうか。それとも猫に食べられてしまったのだろうか。
獲ってきたザリガニのその後にあまり興味がなかったのだから、ザリガニを獲ることが楽しかっただけなのだろう。ザリガニにしてみれば迷惑な話だ。

ザリガニ獲りをしなくなって、もう四半世紀が経つが、今でも「ザリガニ」と聞くと心が躍る。

40過ぎの親父がザリガニ獲りに熱中しているというのも世間体が悪い。相棒が必要だ。娘はザリガニ獲りに興味がないので、甥っ子に狙いを定める。

「おじさんが小さい頃、近所にザリガニがたくさんいてな」なんて話をする。男の子はこの種の話にすぐに反応する。しめしめ。

「じゃあ、おじさんが連れて行って上げよう。明日、早起き出来るか」

妹は「いいの?休みなのに遊んでもらって」などと気を使う。
妹の旦那も「お義兄さん、いいんですか。すいません。私、明日出番なんでご一緒できないんですけど」などと恐縮している。
いえいえ、ご心配には及びません。こちらも好きなんですから。
相棒は、「いいか、おじさんの言うことを良く聞くんだぞ」などと言われている。

早起きをして、かねて調査済みのため池に向かう。
煮干を投げ入れるとすぐに糸が張る。大漁だ。小一時間ほどで小さなバケツがいっぱいになった。

「帰ろうか。ザリガニは放してあげよう」と言うと、甥っ子はどうしても持って帰ると言う。お母さんに見せるのだと言う。

バケツにいっぱいのザリガニを連れて帰り、甥っ子は自慢げに母親に見せた。母親は「わぁすごい」と驚いて見せた。甥っ子は満足げだった。私も満足だった。
祖父に見せた。祖父は「昔はよく食べた。けっこう旨いぞ」と言った。甥っ子は顔を顰めた。
「えー、ザリガニを食べるの?」
私も食べたことはない。

ザリガニの一部がさらに小さな容器に移され、我が家にやってきた。

娘は少しの間、割り箸で突いたりしていたけれども、すぐに飽きたようだった。

容器が狭すぎるのか、水道水が合わないのか、居心地が悪い様子(いいはずがない)で、ザリガニは一晩中、がさごそと動き回っていた。
その音はベッドルームでも耳を澄ますと聞こえてきた。
娘は一晩中その音が「怖い怖い」と言いつづけた。

夜もまだ明けないころ、結局、良く眠れなかった娘と二人でザリガニを放しに行くことになった。
ため池に向かう車の中、娘は容器の中のザリガニに謝り続けた。
ため池に着き、容器の中のザリガニを放した。ザリガニは瞬く間に見えなくなった。娘は小さな声で「ごめんね。サヨナラ」と言った。

帰りに甥っ子の家に寄ったら、ザリガニはまだ昨日のまま、バケツの中でひしめき合っていた。

結局、甥っ子の家のザリガニは、2匹だけ残して、ため池に放された。
残された2匹は当時甥っ子が通っていた保育園に連れて行かれ、多くの園児の観察の対象となった。保母さんたちの手厚い保護の下、長生きをしたらしい。

翌年、同じように獲ってきたザリガニを、娘は今度は保育園に連れて行くと言った。そのザリガニもやっぱり保母さんたちの保護の下で長生きをした。

娘が小学校に上がってから、玄関の電灯の下でかまきりをみつけた。
「捕まえて」と言われて、虫かごに入れた。

娘「かまきりは何を食べるの?」
私「かまきりは生きているものしか食べないんだよ。動くものに反応するんだ」

私は草むらにいたキリギリスを捕まえて、同じ虫かごに入れた。
翌朝、キリギリスは羽だけになっていた。
「パパの言ったとおりだ」
娘の中に残酷なものが生まれているらしい。

私はかまきりを放すことを提案した。けれども、娘はもう一晩飼いたいと言った。
もう一度キリギリスを同じ虫かごに入れた。

翌日、娘はもう一晩と繰り返した。
私は、これ以上、虫かごでかまきりを飼うことは、かまきりにとっても良くないからと言って、放した。娘はかまきりに「バイバイ」と言った。

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投稿: | 2007年9月15日 (土) 00時08分

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投稿: | 2007年9月14日 (金) 08時47分

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投稿: | 2007年9月14日 (金) 02時44分

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投稿: | 2007年9月13日 (木) 23時34分

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投稿: | 2007年9月13日 (木) 19時37分

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投稿: | 2007年9月10日 (月) 08時08分

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投稿: | 2007年9月10日 (月) 06時09分

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投稿: | 2007年9月 8日 (土) 11時57分

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投稿: | 2007年9月 8日 (土) 09時45分

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投稿: | 2007年9月 7日 (金) 22時29分

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投稿: | 2007年9月 7日 (金) 21時01分

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投稿: | 2007年9月 7日 (金) 01時01分

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投稿: | 2007年9月 7日 (金) 00時04分

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投稿: | 2007年9月 6日 (木) 11時49分

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投稿: | 2007年9月 6日 (木) 10時12分

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投稿: | 2007年9月 6日 (木) 05時59分

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今日の授業はすごいわよ。もうひーひー言わせますからねw [続きを読む]

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